在醫院中,可能會遇到這樣的情況:

媳婦帶婆婆看病,主訴最近都不吃東西,懷疑吞嚥有問題,

醫師經過檢查診斷後,告訴媳婦懷疑婆婆有失智症,

媳婦說:「不可能,他不可能有失智症,昨天晚上我煮鮑魚粥,他吃了三大碗,今天早上主白粥配肉鬆,他連吃都不肯吃。」

但這就是失智症早期的症狀,正常人吃鮑魚粥覺得好吃,可能頂多吃兩碗,

但是吃白粥的時候,即使覺得不好吃,也會為了要活下來,勉強自己吃一碗,

所以頭腦會勉強自己做不想做,但對身體有幫助的事情,

如果開始失智,身體就會依照你的本能工作,

例如,失智病人現在尿急,就會馬上尿在褲子上,但如果是沒有失智的普通人,就會說這樣尿下去不好看,我忍一下,

所以失智症的人就是回到以想做的事情為主。

一、咀嚼吞嚥由什麼控制?

而吞嚥過程中的口腔期屬於自主性的動作,由大腦皮質控制,必須在自己有意願執行才可以進行。

大腦皮質功能是:叫你做你不想做,但對你身體有幫助的事情,

所以大腦皮質剛開始變弱的時候的表現是,對很多事情都沒有興趣,

等大腦皮質下降到一定的程度的時候,可能連吃東西都沒有興趣。

所以大腦皮質完全失去功能的人是植物人,大腦皮質功能降低則是失智症病人。

二、所以到底應該給失智病人吃什麼?

有些媳婦會說,因為婆婆失智,吃甚麼都搞不清楚,乾脆隨便煮一煮,

事實上應該正好相反,

失智症的病人應該給他想吃的東西,

因為他越想吃的東西他越能吃

他不想吃的東西就不願意吃,所以有時候會發現他吃一口飯會含在嘴巴裡很久不吞下去,

就會造成在安養中心的每一餐飯都要餵很久,

而在安養機構人力不足,又無法讓長者好好進食維持營養和生命的狀態下,

只好裝上鼻胃管補充營養。

但如果可以用足夠的愛心去照顧這群失智長者,

煮他們喜歡吃的食物、鼓勵他、和他開玩笑,

例如假裝威脅地告訴他說:「阿伯,如果你沒吃完就不能看電視唷!」,

透過哄騙的方式鼓勵他們進食,

可能就有機會讓他們不需要裝上鼻胃管。

先前秀傳醫院的醫療團隊到安養中心,

非常用心地照顧一群裝著鼻胃管的高齡長者,

在經過幾個月後,有一半的機構住民的鼻胃管都被移除了,

所以這證明說,如果我們可以把食物準備好、好好鼓勵、關心病人,

就可能不需要讓這群失智長者裝上鼻胃管。

🔎延伸閱讀:你知道家中長輩有沒有吞嚥困難的問題嗎?看這九點就知道!

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只要感覺到自己朝著想要的生活前進就夠了。
By  營養師阿福Afra

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